Historia de Kodak

Historia de Kodak

Facundo Gómez Izzi

Con la invención del colodión húmedo la fotografía había logrado dar un gran paso hacia delante, tiempos menores de exposición y más facilidad para el revelado, pero seguía siendo una tarea delegada a los fotógrafos, pocos hubieran imaginado lo que el futuro deparaba para este arte.

Corría el año 1878 cuando George Eastman demostró la conveniencia de las “placas secas” por sobre las antes mencionadas placas húmedas (estas últimas debían ser recubiertas, expuestas una a la vez y reveladas mientras aún estaban húmedas). Un año más tarde, Eastman inventó una máquina que le permitía producir placas secas en forma masiva, que al año siguiente le permitió empezar a comercializarlas en su negocio de Nueva York.

Seis años más tarde la empresa había pasado de ser una asociación a ser una corporación de más de us$200.000 con 14 accionistas. Se introdujeron muchas nuevas tecnologías tales como película, papel negativo, la nueva invención de Eastman y su socio William Walker, un portarrollos para negativos y la introducción de la primer película transparente, como la conocemos hoy. Así Eastman se convirtió en el primer estadounidense en investigar científicamente y a tiempo completo la película fotográfica y su comercialización.

En el año 1888 la empresa cambia su nombre a Kodak e introduce su primer cámara al mercado bajo el eslogan “Tú presionas el botón, nosotros nos encargamos del resto”. Esta cámara llamada Kodak 100 Vista, utilizaba carretes de 100 fotos circulares, y más tarde lanzaron el carrete de celuloide, que además tenía protección que permitía su colocación y extracción bajo la luz solar.

En los años siguientes la empresa continuó su expansión abriendo fábricas en Europa, lanzando nuevas cámaras como la “Pocket” y continuando su investigación. Fueron los primeros en vender película especialmente para cine, además de acordar en ser los proveedores de material del proceso recientemente inventado, los rayos X.

En 1898 lanzaron la cámara que hoy es considerada como la antecesora de todas las cámaras de rollo modernas, con un negativo de 2 ¼” x 3 ¼”, formato que permaneció como estándar por décadas.

Llegado el año 1900 se produce un quiebre en la historia de la fotografía con la introducción de la primer y famosa “Brownie”, se vendía por us$1 y usaba un negativo que se vendía por us$0,15 el rollo (la “Kodak 100 Vista” costaba us$25 y para cambiarle el rollo había que enviarla a la casa central, con un costo de us$10), así el hobby de la fotografía estaba al alcance económico de prácticamente todos. A esto se sumó dos años después la creación y comercialización de la “máquina de revelado”, que permitía procesar los negativos sin un cuarto oscuro, además de ser de muy sencillo funcionamiento y poder ser operada por cualquiera.

Podemos ver como Kodak tiene un papel fundamental en la historia de la fotografía y en otros aspectos también, proveyendo al ejercito de cámaras aéreas y entrenamiento fotográfico, acetato para cubrir las alas de los aviones y produciendo cristales blindados para las máscaras anti-gas; además de ayudar y proteger económicamente a sus ya más de 20.000 empleados.

Por último desarrolló una película color de 16mm para video, esto fue tan relevante para los cineastas amateurs, como lo fue la Brownie para los fotógrafos. Eastman siempre mostró interés en lograr que tomar fotografías a color, o poder filmar a color sea tan sencillo como hacerlo en blanco y negro, pero por sobre todo, que esté al alcance de todos, cosa que como vemos hoy, logró con creces.

Poco antes de la muerte de George Eastman, en 1932, Kodak lanzaría una linea completa de películas, cámaras y proyectores para película de 8mm. Kodak uniría fuerzas con otras empresas desarrollando productos como cámaras de alta velocidad, y cosas no relacionadas con la fotografía, como por ejemplo concentrados vitamínicos. Los años pasados y los nuevos productos e inventos no dejaron de venir, perfeccionando la película y su procesado, además de las cámaras, claro.

En el año 1996 Kodak lanza al mercado la primer cámara compacta de formato digital, bajo el eslogan de “take pictures, further” (algo así como, “lleva la fotografía más allá” “a otro nivel” etc). Seis años después, en el 2002, presentaron junto a Sanyo una nueva tecnología en pantallas llamada OLED, que dejaba atrás en cuanto a calidad, colores y respuesta al por entonces famoso LCD. Siguieron presentando los mejores negativos tanto para color como para blanco y negro de la historia (superandose a si mismos). Entraron en el mundo de las impresoras multifunción, y hasta presentaron el primer sensor CCD de 50 megapíxeles, algo nunca antes visto en la fotografía profesional.

En el año 2012 Kodak presentó su pedido de quiebra, para reorganizar su negocio, sus finanzas y enfocarse en áreas más competitivas del negocio.

 

Fuentes:

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